14 septembre 2009 : le jour où Patrick Swayze meurt d’un cancer du pancréas

Il a été élu l’homme le plus sexy de la planète en 1991. Patrick Swayze restera à jamais associé à son rôle de Dirty Dancing, son porté et ses répliques inoubliables. L’acteur américain est décédé à 57 ans d’un cancer du pancréas. C’était le 14 septembre 2009. 

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20 mois de combat contre le cancer

Le 14 janvier 2008, Patrick Swayze est diagnostiqué d’un cancer du pancréas au stade 4. Les médecins lui annoncent alors qu’il ne lui reste plus que six mois à vivre, précise son épouse à Paris Match. Pour augmenter ses chances de survie, l’acteur, alors âgé de 56 ans, multiplie les traitements jusqu’à l’inflammation de son intestin et une pneumonie sévère. 

Il a finalement été hospitalisé en janvier 2009 après avoir contracté une pneumonie. L’acteur a alors annulé plusieurs interviews prévues à l’occasion de la sortie de son ultime série, The Beast, dans laquelle il joue un vétéran du FBI. Le 29 mai, une rumeur annonce sa mort sur sa page Wikipedia. L’information est finalement démentie par son attachée de presse. 

Décès à Los Angeles

Patrick Swayze est mort le 14 septembre 2009 chez lui, à Los Angeles. “Patrick Swayze est décédé paisiblement aujourd’hui accompagné de sa famille après avoir fait face à une maladie pendant les 20 derniers mois”, a informé son attaché de presse, Annett Wolf. 

Son épouse était présente à ses côtés. “Lors de son dernier séjour à l’hôpital, quand j’ai dit au médecin de lui mettre autour du poignet le bracelet mauve qui signifiait ‘ne pas le ranimer’, et la fin du traitement, j’étais bouleversée. Mais ce geste était aussi un acte d’amour. Puis le docteur m’a dit : ‘On lui administre une dernière piqûre. Après, ce sera fini'”, se rappelle-t-elle dans les colonnes de Paris Match

Lisa Niemi confirmait alors à ABC qu’elle et son frère, Donny Swayze, étaient avec lui. Les cendres de Patrick Swayze ont été répandues sur les terres de son ranch de Dias Alegres, au Nouveau Mexique. 

“Un vrai cow-boy au coeur tendre”

Le jour de sa mort, les stars américaines multiplient les réactions. Jennifer Grey, aka “Bébé” de Dirty Dancing, publie alors un hommage touchant, emprunt de nostalgie : “Patrick était une combinaison rare et magnifique de masculinité brute et de grâce incroyable. Magnifique et fort, c’était un vrai cow-boy au cœur tendre. Il était intrépide et insistait pour toujours faire ses propres cascades. Ce n’était donc pas surprenant que le la guerre qu’il a menée contre son cancer ait été si courageuse et digne. Tu vas me manquer”. 

Patrick était une combinaison rare et magnifique de masculinité brute et de grâce incroyable.

Demi Moore, sa partenaire dans Ghost, lui adresse elle aussi un ultime message : “Patrick, tu es aimé par tellement de gens, et ta lumière brillera pour toujours dans nos vies. D’après les mots de Sam adressés à Molly (les prénoms de leurs personnages dans le film, ndlr) : ‘C’est incroyable Molly. L’amour qui se trouve à l’intérieur de toi, emporte-le avec toi'”. 

Ses mémoires co-écrites avec sa compagne, intitulées The Time of My Life, ont été publiées deux semaines après son décès. Il y confiait avoir accepté la mort : “J’ai commencé à me dire que j’avais vécu plus de choses que dix personnes, et que cela avait été une aventure extraordinaire.”

Dernière interview neuf mois avant son décès

Le 7 janvier 2009, l’acteur a donné son ultime interview à la chaîne ABC, neuf mois avant sa mort. “Je suis au début de ma bataille. Je m’attends à une bataille longue et difficile. Je vais la combattre”, lançait-il alors, déterminé.

Il partageait sa volonté de “s’accrocher” jusqu’à ce qu’un traitement contre le cancer du pancréas puisse être trouvé. Ses derniers mots symbolisaient cet d’espoir : “Je garde mon coeur, mon âme et mon esprit ouverts aux miracles”. S’affichant face caméra avec son épouse, il révélait d’ailleurs qu’ils avaient renouvelé leurs voeux de mariage quelques semaines plus tôt. 

De 1974 à sa mort, Patrick Swayze a partagé la vie de Lisa Niemi. Six mois après son décès, elle a entamé le livre Se battre jusqu’au bout, dans lequel elle raconte les derniers mois de souffrance de son époux. 

À l’occasion de sa publication, en 2013, elle a expliquait à Paris Match s’être rapidement réfugiée dans l’écriture de ce livre, pour “ne pas que [leurs] souvenirs s’effacent”. “Il n’y a rien de plus douloureux que de vivre avec l’homme qu’on aime, jour après jour, sachant que son temps est compté”, partageait celle qui a rencontré Patrick Swayze à l’âge 14 ans dans une école de danse. Leur passion commune aura plus de trente ans. 

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