11 infos insolites sur le Canada

Pays de tous les superlatifs aux mensurations démesurées, la patrie des caribous n’en finit pas de nous étonner.

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Un nom mal orthographié

On attribue sa paternité au navigateur français Jacques Cartier. En 1535, il voyage pour la deuxième fois vers le Nouveau Monde, guidé par les deux fils d’un chef iroquoien. En remontant le Saint-Laurent, ceux-ci l’informent qu’il s’agit de la route de kanata, celle qui mène à leur village. Dans son journal de bord, l’explorateur transcrit le mot par “Canada” pour désigner cette terre située au nord du golfe et du fleuve.

Une devise biblique

A mari usque ad mare “D’un océan à l’autre.” Ce verset de La Bible a été choisi comme devise nationale par un pasteur presbytérien lors de la création de la première Confédération canadienne au XIXe siècle. Elle reflète bien l’étendue du pays : il faudrait en effet marcher quatre ans et demi sans s’arrêter pour le parcourir de bout en bout.

La feuille d’érable a détrôné le castor

Il faudra attendre le XIXe siècle pour que la feuille d’érable apparaisse comme un symbole d’identité nationale, à la une des journaux ou sur les pièces de monnaie. Avant cela, c’était le castor, car le commerce prolifique de sa fourrure a longtemps représenté la puissance et le développement de la nouvelle nation. Après de nombreuses années de discussion, des centaines de dessins et d’intenses débats au Parlement, le drapeau officiel est hissé pour la première fois le 15 février 1965.

Des vestiges vikings

Sur l’île de Terre-Neuve-et-Labrador, L’Anse aux Meadows abrite des vestiges archéologiques extraordinaires. Sur ce site ont été mis au jour des édifices en tourbe aux charpentes en bois du XIe siècle, similaires à ceux trouvés au Groenland et en Islande. Ces bâtiments témoignent de la présence des Vikings et attestent de la découverte de l’Amérique.

Un océan de lacs

3 millions, c’est le nombre de lacs et plans d’eau que compte le pays. Une précieuse réserve d’eau douce. Le lac Moraine, (photo) dans la province d’Alberta, est l’un des plus beaux et des plus connus du Canada.

Une nuit au château

Icône de la ville de Québec, le château Frontenac n’a de château que le nom : il s’agit d ’un hôtel de luxe bâti en 1893.

Drôles de goûts, le Bloody Caesar

Inventé en 1969 à Calgary, en Alberta, cet incontournable cocktail mêle vodka, jus de tomate et épices. Comme dans le célèbre Bloody Mary, sauf que la version canadienne ajoute… du jus de palourdes ! 400 millions de verres de cette potion sont tout de même avalés chaque année.

Homard à toutes les sauces

Le homard était si courant en 1950 au Nouveau-Brunswick qu’on le considérait comme la nourriture des pauvres. Les guédilles, hot-dogs fourrés au homard, s’y dégustent toujours pour une dizaine de dollars.

Plat de fête, le cipâte

Aussi appelée cipaille, cette tourtière est un assemblage de couches de viandes et de pâtes. A l’origine, on la préparait avec du gibier (orignal, cerf, chevreuil, perdrix, lièvre), et on ajoutait jusqu’à six épaisseurs de pâtes, ce qui a donné son nom au plat. Aujourd’hui, on y met du porc, du bœuf, du veau, du poulet, mais sa réussite dépend toujours de l’assaisonnement et de la cuisson prolongée.

Migrer avec les caribous

Dans les Territoires du Nord-Ouest et au Nunavut, on assiste fin avril aux plus grandes scènes de migration de caribous au monde. En allant au nord pour mettre bas, les femelles (et leurs compagnons) échappent aux prédateurs. La ville d’Inuvik (Nunavut) constitue un bon point de départ pour observer cet événement, surnommé “la montagne qui marche” par les Inuits. Des centaines de milliers de bêtes se déplacent alors dans un mouvement continu. facebook.com/InuvikTourism/

Winnie l’Ourson, il vient d’ici… ou presque

Le célèbre petit gourmand fait son apparition en 1926 sous la plume de l’écrivain britannique Alan Alexander Milne. Son inspiration ? Une ourse noire originaire de Winnipeg, dans la province du Manitoba, prénommée Winnie, à laquelle l’auteur rendait régulièrement visite au zoo de Londres avec son fils.

Article paru dans le numéro Femme Actuelle Jeux Voyages n°45 février-mars 2021

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