Les finances des Windsor à l’épreuve du coronavirus : un manque à gagner de plusieurs millions de livres

Marquée par la pandémie de Covid-19, la Couronne anticipe des jours difficiles et prévoit déjà de se serrer la ceinture.

Il y a fort à parier que 2020 signe la nouvelle annus horribilis pour la Couronne britannique. Ce vendredi 25 septembre, les Windsor ont détaillé leur dépenses pour l’année passée : elles s’élèvent à 82,4 millions de livres sterling (90 millions d’euros), soit 1,23 livre sterling par sujet d’Elizabeth II. Un montant qui s’inscrit en légère hausse par rapport à l’année précédente, où la dotation souveraine, dédiée aux activités officielles de la famille royale et à l’entretien de ses résidences, atteignait alors 82,2 millions de livres.

Que contient le rapport ?

Il récapitule tous les voyages des membres de la famille royale, liés à leurs activités officielles : 16.440 livres pour un vol privé afin que que la princesse Anne assiste au match de rugby Italie-Écosse à Rome en février. Ou 15.848 livres pour que le prince Andrew se rende sur un golf d’Irlande du Nord en juillet 2019, avant que le «fils préféré» de la reine tombé en disgrâce ne se retire de la vie publique, en raison de sa supposée implication dans l’affaire Jeffrey Epstein.

Cet exercice annuel de transparence à l’égard du contribuable britannique, qui implique des montants astronomiques, est toujours un mauvais moment à passer pour la famille royale, mais il est encore plus délicat cette année en raison de la pandémie de coronavirus. Sans surprise, le confinement a entraîné des pertes financières dans de nombreux secteurs. Et cela n’épargne pas les Windsor qui anticipent une chute de la fréquentation des demeures royales de 15 millions de livres sur les trois prochaines années. En outre, un autre budget – consacré aux dépenses à long terme pour sauver les tentures de Buckingham Palace – devrait souffrir d’un manque à gagner de 20 millions de livres.

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Des “efforts” sont à prévoir

S’il est inscrit dans la loi que la dotation royale ne peut pas diminuer d’une année sur l’autre, la Couronne n’entend pour autant pas piocher davantage dans le porte-monnaie du contribuable. Au contraire, elle a bel et bien l’intention de se serrer la ceinture. «Face à ces défis, nous n’avons aucune intention de solliciter de financement supplémentaire mais nous chercherons à amortir l’impact grâce à nos efforts», a déclaré à des journalistes Michael Stevens, le trésorier de la reine. Pour l’heure, la maison royale a déjà gelé salaires et embauches et cherche à éviter les dépenses non essentielles.

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